¿Qué entendemos por neurociencias y su relación con la depresión?

La neurociencia es un campo interdisciplinario que estudia la función del cerebro y los substratos neurales de la conducta. Incluye la investigación en distintas áreas del conocimiento como la psiquiatría,psicología, neurología, genética, anatomía, bioquímica, inmunología, fisiología y la informática.

Existen diversos niveles en que puede focalizarse dicha investigación, por ejemplo a nivel conducutual, donde se estudia las bases neuronales del comportamiento tanto en humanos como animales. Puede focalizarse a nivel sistémico , como el sitema visual, auditivo y sus comoponentes neuronales. Puede estudiar las distintas áreas cerebrales y sus sitemas de interconección, pero puede ser mucho más específica y realizar investigación a nivel de circuito local, donde analiza el comportamiento de un grupo de neuronas hasta llegar al análisis de neurona única y sus sistemas de comunicación, mejor conocidos como neurotransmisores , llegando a estudiar la estrucutura fundamental de comunicación entre las neuronas conocida como sinapsis y su funcionalidad a nivel de la mebrana neuronal con sus canales ionicos . Puede estudiar la funcionalidad, composición y desarrollo intracelular, citoplasmática y finalmente los componentes genéticos y sus funciones.
Es un área de la ciencia con miles de publicaciones mensuales, que ha alcanzado un gran desarrollo a nivel mundial y nos ha dado muchas herramientas para la comprensión de las funciones biológicas del sistema nervioso y su relación con la conducta.
En este sentido queremos destacar que la investigación en una de las áreas específicas, que es el estudio de los trastornos del ánimo, donde en los últimos 30 años ha habido grandes avances en la comprensión de dicha conducta desde el punto vista de las neurociencias, sobre todo con el desarrollo en los útimos años de las neuroimágenes funcionales, como la resonacia funcional magnética, que ha permitido a traves d complejos sistemas matemáticos, obtener imágenes del funciomamiento cerebral sometido a ciertas conductas o situaciones experimentales, relacionado la conducta observada con un reflejo en el sistema nervioso, sobre todo a nivel cerebral, mostrando como nuestro cerebro funciona como un todo interconectado, con gran capacidad plástica, es decir, adaptativa, que cambia según los estímulos y que genera una respuesta y que todavía podemos estar recien ante el umbral de un conocimiento más profundo, que debe ser integrado con otras áreas de la ciencia como la sociología, psicología, psicopatología, fenomenología, relaciones con la teoría sistémica y por que no , con la filosofía, entendiendo , que el ser humano es parte de un sistema mayor interconetado, que forma redes sociales, que son determinadas por estas habilidades y que además esta directamente vinculado en forma interdependiente del ambiente que le rodea y su nicho ecológico.
Nuestro interés como “Alianza Chilena contra la depresión” , ONG sin fines de lucro, orientada a la prevención y detección precoz de los trastornos anímicos y la conducta suicida (Achid, www.achid.cl) es que a traves de capacitaciones y sensibilización , mostrar a los equipos de salud y a la pobalcion en general , que la depresión es una enfermedad con un sustrato neurobiológico claro, que debe ser entendida en toda su complegidad y a ello debe agregarse los factores socioculturales que la determinan, entendiedo que la depresión es un reflejo de un tipo de sufrimiento humano, que abarca a la persona en su totalidad y que muchas veces es discriminada socialmente, atribuyendo dicha conducta a un problema del carácter o de no tener la capacidad de superar los problemas, o como una disculpa para no cumplir con sus obligaciones tanto en la familia como en el trabajo.
Las enfermedades de la salud mental son de las menos comprendidas por la población y más estigmatizadas, lo que genera una sufrimiento adicional. Las personas que son maltratadas de esta manera, retardan la solicitud de ayuda adecuda, profundizando sus consecuencias y dificultando su recuperación.
Cualquier persona a lo largo de su vida puede sufrir algun trastorno de salud mental, siendo los más frecuentes la depresión y los trastornos de ansiedad.

Es en este sentido y volviendo al comienzo de este artículo, es muy importante que todos nos informemos y aprendamos sus características y es aquí donde las neurociencias, integradas a otras áreas del conocimiento, están entregando grandes herramientas tanto para su comprensión como para la búsqueda de un tratamiento integral, que mejore siginificativamente la calidad de vida de las personas.

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